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Reserva Ovárica: La calidad y cantidad de óvulos varia según la edad

La edad es un factor clave cuando se habla de infertilidad, que está aumentando dado que la sociedad actual nos está empujando a retrasar la maternidad hasta los 40 años debido a prioridades laborales o económicas. Aunque las técnicas de reproducción asistida pueden ayudar a muchas mujeres a pesar de su edad, es cierto que después de los 42 años se vuelve más difícil. Si decidimos retrasar nuestra maternidad por cualquier motivo, debemos ser conscientes de todas las opciones que tenemos y los riesgos que podemos asumir.

Una mujer de 40 años es joven, muy joven aun, pero aunque hemos evolucionado rápidamente y cada vez retenemos la juventud de nuestro físico y nuestra mente durante más años, desgraciadamente no es así para nuestros óvulos. La edad es el factor determinante para la cantidad y la calidad de los ovocitos, pero otras condiciones pueden desarrollarse y afectar la fertilidad con el aumento de la edad, como las enfermedades genéticas, la menopausia temprana, haber padecido cáncer, malos hábitos de vida, etc.

Una mujer nace con una cierta cantidad de óvulos, que es lo que se conoce como la reserva ovárica. Esta reserva va a ir disminuyendo a lo largo de la vida hasta llegar a agotarse llegada la menopausia.

El momento de mayor fertilidad de una mujer es de los 20 a los 27 años, aunque los niveles se mantienen óptimos hasta los 35 donde empieza a decaer bruscamente tanto la cantidad como la calidad de óvulos. A los 40 años, la probabilidad mensual de embarazo de una mujer sana es solo del 5%, mientras que a los 30 años es del 20%. También debemos tener en cuenta que la presencia de la menstruación no nos asegura que vamos a quedar embarazadas.

Después de los 45 años, la probabilidad de quedar embarazada es inferior al 1%. Otro factor clave a tener en cuenta es la calidad de estos óvulos. La cantidad es importante, pero la calidad lo es más, ya que a lo largo de los años los óvulos acumulan más alteraciones cromosómicas, lo que dificulta el embarazo, además de aumentar el riesgo de aborto y el nacimiento de niños con enfermedades genéticas. Por lo tanto, la recomendación es hacer un Diagnóstico Genético Preimplantacional para mujeres que deseen realizar tratamientos de reproducción asistida con edades avanzadas para prevenir enfermedades recurrentes y abortos.

¿Cómo afecta la edad al embarazo?

Debemos tener en cuenta que después de los 40 años podemos lograr un embarazo, pero un embarazo a esta edad es de riesgo. Una mujer sana, sin ninguna enfermedad que afecte al útero puede dar a luz a un bebé aunque la calidad de sus óvulos no sea buena. La donación de óvulos permite a las mujeres sin una buena cantidad o calidad cumplir su sueño de convertirse en madres.

Con la edad, aparecen enfermedades que no tienen nada que ver con la fertilidad, como la diabetes, la hipertensión, la artritis, etc. Estas enfermedades pueden condicionar el embarazo y, por lo tanto, el embarazo puede convertirse en un riesgo tanto para la madre como para el futuro bebé, por lo que el embarazo debe estar bien controlado.

¿Puedo saber mi cantidad y calidad de óvulos?

Conocer la calidad de los óvulos antes de someterse a un tratamiento de fertilidad es muy complicado y no hay pruebas para ello. Lo que si podemos hacer es una aproximación en la cantidad de óvulos que podemos esperar. Hay varias pruebas, aunque las pruebas principales son la medición de la hormona antimülleriana o el recuento de folículos antrales en una revisión de ultrasonido. Con estas dos pruebas, un ginecólogo experto en reproducción asistida puede darle una idea de su reserva ovárica.

¿Qué puedo hacer para retrasar mi maternidad?

Una de las opciones que tienen todas las mujeres que no desean ser madres de momento pero saben que quieren serlo en un futuro es criopreservar sus óvulos. Esta técnica consiste en conservar nuestros óvulos cuando son de buena calidad antes de los 35 años (o de forma ideal, antes de los 30). Se almacenan en tanques de nitrógeno líquido y podrán ser utilizados cuando se desee. Es un procedimiento sencillo que te da más tranquilidad a la hora de esperar el momento adecuado para afrontar la maternidad.

Cada mujer debe tener la libertad de elegir cuando quiere ser madre, aunque CERAM creemos que es muy importante que tenga toda la información para elegir con criterios. Sé madre cuando y como quieras y sé consciente de todas tus opciones.

 Vitrificación de óvulos en clínica Ceram
Maria Isabel Bonilla
Embrióloga y Coordinadora de Donantes Ceram

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